A circa due ore di macchina da Los Angeles, in California, si trova una piccola e graziosa cittadina piuttosto famosa nel mondo per essere stata spesso set di film o serie tv, sto parlando di Santa Barbara, località californiana di circa 90 mila abitanti situata nella parte sud occidentale della California sotto le montagne di Santa Ynez e affacciata sul grande Oceano Pacifico. Venne fondata nel 1602 quando un esploratore spagnolo si trovò a fermarsi in questo luogo ed essendo il giorno di Santa Barbara la chiamò con il nome della santa. A dispetto della sua fama, però, il piccolo centro non ha molto da offrire ai turisti. La spiaggia è stata davvero una delle più brutte viste in California e tra le attrazioni più significative c’è solo la Santa Barbara Mission, ancora oggi, fulcro della cittadina.

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Decima tra le 21 mitiche missioni californiane, venne fondata nel 1786 dai francescani spagnoli in occasione della festa di Santa Barbara, è anche conosciuta come “Queen of the Missions”, ovvero la regina delle missioni. Un ruolo di rilievo nella sua creazione è da attribuire a Padre Junìpero Serra, fondatore di gran parte delle missioni californiane e divenuto un simbolo tra i fedeli cattolici, al punto che il prossimo settembre papa Francesco lo innalzerà all’onore degli altari come Santo della Chiesa.

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Fray Junipero Serra

 

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Sicuramente la Santa Barbara Mission è la più visitata tra le missioni dello stato, ha una lunga storia fatta di crolli, ricostruzioni e restauri, succedutisi dall’anno della fondazione fino alla metà del novecento, anche a causa dei diversi terremoti che hanno colpito questa terra.

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Sede di un’intensa attività parrocchiale, passeggiando lungo i suoi portici, ancora oggi, è possibile ascoltare le preghiere e i canti dei frati francescani che abitano e pregano al suo interno. Da non perdere, poi, una visita dei bellissimi giardini che circondano la struttura.

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